用户、技术和企业的平衡法则

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我们发现企业想要的就是赚钱,技术人员想做的是写代码,用户希望的只是得偿所愿,很多其他惊人的事实也将暴露在你眼前。

  • 你的用户是谁(了解你的用户群体)?
  • 为什么企业需要你建立一个网站(了解企业)?
  • 你有哪些材料(了解技术)?

信息架构师(或者承担这个角色的人)必须了解创建网站过程中起作用的各方面因素。如果错误地判断了企业目标,对技术复杂性估计有误,或者缺少对期望用户群体的人性化考虑,势必危及网站的成功。由于网站创建过程中(从市场营销到图形设计)还会有其他各种各样的因素,因此在筹划网站时需要保证企业、技术和用户目标的平衡。
因为信息架构通常是一个分布式的任务,下面分别来考虑这3个领域:

  • 你的用户是谁(了解你的用户群体)?
  • 为什么企业需要你建立一个网站(了解企业)?
  • 你有哪些材料(了解技术)?

1. 你的用户是谁?

你必须清楚地知道最终用户会是什么人。你能确定潜在用户希望完成什么动作,他们将如何完成这些任务,接下来确定你将如何帮助他们获得成功。如果你的用户能成功,意味着你的公司也将成功。
如何才能做到呢?首先要了解核心用户群体:他们是谁?他们的特定需求是什么?然后采用用户中心设计(即以用户为中心的设计,简称UCD,user-centered design)很好地满足这些用户的需要。对此有5个基本步骤:
(1)发现目标用户。
(2)与目标用户交流。
(3)为目标用户设计网站。
(4)与目标用户一同测试网站原型。
(6)与目标用户一同测试最终网站。

2. UCD的流程

发现目标用户

首先要问的一个问题是:“这个网站为谁而建?”很多情况下都无法准确、有效地回答这个问题。有些人会说是“互联网上的每一个人”,还有些人会说是“所有喜爱X(这里的X是某类产品)的人”、“所有爱书的人”。此时需要市场部门开展工作,市场部门的人员可能对网站用户的统计数据结果和心理等方面做过大量研究。你还应当咨询企业负责人,了解他们希望面向哪些用户,以及哪些用户行为最有价值。应当从各个部门分别抽几个人一对一地进行为时一小时左右的交谈,尽可能多地得到潜在用户群体的信息。要仔细倾听同事向你介绍的用户情况,试图找出有用的信息,从而帮助你选出最适合面谈的潜在用户。

与目标用户交流

可以通过以下方式征集志愿者:

  • 在网站电子期刊中征集志愿者(如果有这种期刊的话)。
  • 在网站上征集志愿者。
  • 通过客户服务与用户联系。

如何理解用户的反馈?

与用户交谈时,可以问这样一些问题,“你想做什么”以及“你希望得到什么”,而要避免去问:“你认为这个链接该指向哪里?”。应当把重点放在人们完成任务时遇到的难题上。

为目标用户设计网站:与目标用户一同测试网站原型

建立原型是一种尽早获得反馈而不必花费过多时间编写网站代码的方法。实际上,建立原型时,甚至不要求网站有最终的外观设计。可以测试网站的大致布局,这种方法只是要明确基本理念是否把握正确。通常情况下,设计网站原型只需纸笔就能完成,有时可能会通过计算机进行模拟,以便实现一些交互。最重要的是,不要花费大量时间编写详细代码。在这个阶段,你要做的只是了解核心理念理解得是否正确。用户可以用手指当“鼠标”在纸质图上面移动,这就能向你提供很多有用的信息,并且无需任何维护时间。

与目标用户一同测试最终网站

要保证一旦编写完代码并形成外观设计,你就一定要再返回给用户重新进行测试,而且要预留足够的时间来解决你所发现的问题。在这个最终阶段,全面正式的测试过程就相当于一个全面正式的QA( question and Answer)问答)过程:可用性方面的bug与技术方面的bug造成的损失是一样多的。

3. 为什么企业需要建立一个网站

尽管人们都愿意免费获得信息,但信息提供方还是希望能够由此得到回报。下表列出了一些常见的互联网业务模型,信息架构师的任务就是找出高价值的用户行为以支持业务需求。

模型类型 说明 用户必须
市场模型(Marketplace Model) 市场把买卖双方集合在一起,以利于达成交易。买卖双方会在B2B、B2C和C2C中扮演相应角色。通常市场会对它促成的每一笔交易收取一定费用或佣金服务经纪人——提供全方位的服务,包括从市场评估到谈判和履行合约的整个交易过程示例:Orbitz

拍卖经纪人——为卖方(个人或商家)组织拍卖。经纪人向卖方收取登记费用,佣金额度与交易值成比例

示例:eBay

交易经纪人——为买方和卖方提供一种第三方支付机制来达成交易

示例:PayPal

能找到他们查看的商品,与卖方联系,以及支付款项
广告模型(Advertising Model) 我们都很熟悉广播电视中的广告,Web广告模型则是它的一种更新形式。企业在Web上提供内容和服务(如Email、即时通信(IM)和博客),同时也发布一些广告信息。广告模型最适用于访问流量很大或者非常专业的网站分类广告——列出要出售或打算购买的商品。一般都需要登记费用,也可能还有会员费

示例:Craigslist, Match.cam

针对性广告——可以免费访问的基于内容的网站,不过要求用户注册,并提供有关的人口统计数据,通过注册,可以跨会话地跟踪用户的上网习惯,相应地生成可能对针对性广告活动有价值的数据

示例:NYTimes

基于查询的支付方案——出售最有利的链接位置(例如,赞助商链接)或与用户查询中特定搜索项相关的广告,比如Overture的标志性“按表现付费”模型

示例:Google,Overture

内容匹配广告——由Google率先提供,它将搜索广告的范围扩展到Web的其他领域。Google首先明确一个Web页面的含义,然后在用户访问这个页面时自动提供相关的广告

示例:Google

注意到广告,实现交互,共享其人口统计信息,以便提供更明确的技术要求和更好的针对性
联营模型(Affiliate Model) 联营模型通过为联营的合作网站提供资金奖励手段(收入的某个百分点)使经纪人和商家能获得更大流量。这是一种按表现付费的模型——如果联营并未带来交易,那么商家无需支付任何费用收入共享——根据用户点击率(随后用户购买了相应产品),提供销售额的一个百分点作为佣金示例:Barnes&Noble, Amazon.com 能够将父站点的促销品加到自己的网站,尽管技术水平可能不同
社区模型(Community Model) 社区模型的可行性取决于用户的忠诚度。收人可能基于辅助产品和服务的销售,或者来源于自愿捐献,也可能与收费服务的相关广告和订购挂钩。Internet本质上最适合采用社区业务模型,如今这也是一个比较热门的开发领域之一,从社交网络(social networking)的兴起就可见一斑开放源代码——软件由一个程序员全球社区合作开发,他们共享代码。开源软件不对代码许可收取费用,而依赖于相关服务(如系统集成、产品支持、教程和用户文档)获得的收人

示例:Red Hat. OpenX

开放内容——可以公共访问的内容由一个捐助者全球社区合作开发,他们自愿地工作,通常会捐赠一些资金建立基础设施

示例:维基百科,Freebase

社交网络化服务——这类网站可以让个人按照一个预定的公共兴趣(职业、爱好和罗曼史)与其他人联系。社交网络化服务可以为收费服务的相关广告和订购提供机会

示例:Facebook,MySpace,LinkedIn

创建一个身份,与其他用户联系,建立威望,以及创建和共享内容
订购模型(Subscription Model) 用户订购一项服务时,要按一定周期(可能按每日、每月或每年)付费。网站中可能会同时包含免费内容和“收费”内容(如只有订购者或会员能访间的内容),这种情况很常见。订购费用与实际使用率无关。订购和广告模型通常会结合使用内容服务——为订购服务的用户提供文本、声频或视频内容,并收取访间这项服务的费用

示例:Netflix,Rhapsody

软件即服务——很多服务原先一般通过安装在计算机桌面上的简装软件来提供,如今已经可以在线提供,进行订购

示例:Basecamp, Mint, Flickr

Internet服务提供商——根据每月订购情况提供网络连接和相关服务

能够评估产品、订购产品或取消订购,了解相应的价值

4. 了解已有的资源

了解你的代码

要设计一个好的网站确实不需要了解如何亲自编写Perl或Java代码。不过,如果能自己动手用HTMI编写一两个网页,这对于理解各种可能性会得到不同认识。如果重新建立博客模板,会使你对模板驱动设计有所了解,并获得意想不到的好处。如果亲自设计数据库,你绝对会让人不可小视。

了解你的发布机制

信息架构行业诞生时还只是针对网站,这些网站要在计算机上用浏览器查看。自那以后,数据已经成为几乎所有应用程序必不可少的组成部分,应用程序不仅运行在计算机上,一些智能电话、电话亭、电视以及其他设备上也出现了应用程序。另外,所有所有移动设备显然都是很有挑战性的发布系统。正在出现很多新的信息架构领域需要为可查找性问题提供解决方案。

最知名的例子是iTunes它提供了一整套新兴的数据管理工具,可用于各种设备(见下图)。普通人从来没有考虑过元数据或分类,可能随意地设计播放列表和创建音乐类型,以便在他们的iPod上查找音乐和视频。这些人对Delicious上的书签也采用同样的分类手段,另外对Flickr上的照片也是如此。对于照片,人们可能会调整大小、进行修剪,对它们做彩色校正处理,然后重新分类。以前,信息架构和交互设计之间互不相干,但如今它们相辅相成。设计内容时,要考虑到交互,设计交互时则不要忘记内容。

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了解你的内容

如果主题覆盖领域很广,更简单第做法可能是聘请一位主题专家来审查完成的分类。要了解主题领域,可以做以下几件事:
(1)与主题专家交谈。
(2)阅读这个领域的有关书籍和杂志。必须承认,这样进度会很慢,不过可以特别关注介绍、概述、索引和目录,这样能帮你先奠定基础,了解有关清况。其他的可以先略去不看。
(3)完成全景分析。如果你有直接的竞争对手,可能想看看他们是怎样处理内容的。不过如果有很多不同类型的网站与你类似,它们都在处理同样类型的内容和相关问题,那么你就应该扩大研究领域,这样就会有更大的收获。



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