实践信息架构

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什么是信息架构?是一种艺术,科学,或手艺?谁来建立信息架构?必须具备哪些条件?这些都是要解决的问题。
信息架构师的学科背景
其实任何专注于信息的学科和应用都可以作为学科背景。当然这门学科还很年轻,几乎每个人都是从实践中得到信息架构的相关经验。如果要寻找信息架构专家,不会只是刊登求职广告,就以为会有一些合格且富有经验的应征者出现在公司门口。相反地,必须招募新手把他培养成合格的信息架构师。如果想招人来担任信息架构师,可以考虑有下列学科背景的人作为信息架构师的人才来源。
图形设计和信息设计:很多经过训练而从事信息架构的人大多是图形设计师。因为图形设计师的重点是建立视觉元素之间的关系,找出这些元素的整合方法,使得沟通更有效。
图书馆学与情报学:图书馆学与情报学的业务背景是组织信息和提供信息,而且本身所受的训练就是搜索、浏览和索引技术。
新闻工作:新闻工作者的训练也是组织信息,就像图书管理员一样,但新闻特别强调时效性。如果网站主要是提供动态信息,那么具有新闻背景的人就会充分了解如何以最佳的方式来组织和传达信息。
可用性工程:可用性工程专注于测试和评估人与系统的交互方式。他们关注的方面包括:用户能在多大程度能有效地完成一系列既定的任务;用户操作任务时所用的时间;操作任务时发生的错误次数等等,可用性工程可能是所有学科中,以最科学的态度观察用户及其体验的质量。
营销:营销专家是了解群体和有效传达信息的专家。营销专家能确保信息是以目标群体能懂的话讲出来。
计算机科学家:开发人员很熟悉数据库或内容管理系统中建立内容和元数据的模型,同时也知道信息架构中所有组件系统和技术应该如何整合在一起。
建筑:建筑专家对于人群的需求和搜寻行为都很有研究,而且也熟悉指定策略的步骤和设计的观念。
产品管理:很多信息架构师都扮演管弦乐队指挥的角色。他们深知如何激发各行专家的能力,使得整体大于各部分的总和。
Web时代的信息系统设计
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局内人和局外人
为信息架构项目配置人员时,值得考虑局外人和局内人两者间的优缺点。从一方面讲,让信息架构师可以从局外人的角度思考问题,以新鲜的态度看待网站,对于用户有敏感度,不会收到内部组织政治上的包袱限制,这是有价值的。另一方面,局内人可以真正地了解组织的目标、内容及对象,而且可以长期工作,协助设计、实施和管理。
信息架构专家
下面是一些对信息架构师的其它称谓:

  • 叙词表设计师(Thesaurus Designer)
  • 搜索模式内容编辑(Search Schema Content Editor)
  • 元数据专家(Metadata Specialist)
  • 内容经理(Content Manager)
  • 信息架构策略师(Information Architecture Strategist)
  • 信息架构经理(Manager,Information Architecture)
  • 用户体验主任(Director,User Experience)

实践信息架构
用户、内容、情景。这三个词语构成了信息架构的基础。当然它们不是静止的;相反,信息系统和信息系统所在的环境都具有动态和有机的属性。采用由用户、内容和情景组成的信息生态来说明现存的复杂依赖关系。帮助看清及了解三者间的关系。
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三个圆圈说明了用户、内容和情景在复杂、具有适应性的信息生态中互相依存的本质。一般情况,可以把问题解构成三部分,配合这三个圆圈来解释。例如,提到信息架构师最重要的特征时,可以这样:对用户及其需求(来自于人机交互及其它各种领域)、内容(考虑技术传播和新闻业),以及情景(有关组织心理学)有点了解。同样,对其它艰难问题也有所帮助:诸如:

  • 信息架构师应该熟悉哪些研究和评估方法?
  • 信息架构师的理想教育是怎样的?
  • 哪些人应该是信息架构团队的成员?
  • 应该读哪些书和博客才能跟得上这个领域及其实践?
  • 提出的信息架构策略应该包括哪些内容?

情景
所有的网站都存在于特定的商业和组织环境中。无论明显或不明显,每个组织都有任务、目标、策略、员工、流程和程序、实体基础架构和技术基础架构、预算和文化。将这几种功能、愿景及资源混合在一起,每一个组织都是独一无二的。那么每一个组织的信息架构就一定是独一无二的?答案是肯定的。信息架构必须百分之百和它们的情景相吻合。信息架构提供的是组织中任务、形象、价值、策略和文化上最具体的形象。
内容
在这里把内容定义的很广,包括文件、应用程序、服务、模式,以及元数据,可以说是构成网站的“材料”。当观察网站的内容时,通常会关注:
所有权:内容是谁做的?谁拥有这些内容?有多少内容是外部授权提供的?这些问题会影响其它层面的控制力。
格式:Oracle数据库、产品目录、Word格式的技术报告、PDF格式的年报、影片等
结构:通过XML或SGML,使管理和存取内容可以控制在比较细致的程度之下。
元数据:网站有多少元数据是用来描述内容和对象的?文件是以手动加入标签或自动加入标签?质量和一致性如何?这些因素会决定信息检索和内容管理这两方面要从头开始做的部分有多少。
数量:网站有多大?
动态性:成长率和周转率如何?明年会增加多少内容?内容多久会过时?
用户
知道是谁在使用网站吗?知道用户是怎么使用的吗?了解用户想从网站获取什么信息吗?像Chris Farnum说的:“你必须走出象牙塔,研究身在雾中的用户。”



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