在互联网领域,如果要记住一个人,请记住他

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蒂姆·伯纳斯·李1955年6月8日生于英国伦敦。他在欧洲量子物理实验室工作的时候,为了工作需要,蒂姆写了一个从未发布过的工具Enquire——这个我们无缘得见的Enquire,正是万维网(World Wide Web,简称www)的雏形。今天我们可以找到的关于万维网概念的第一份公开文件,是蒂姆于1989年3月写给欧洲量子物理实验室的建议书:Information Management: A Proposal。在这份文件中,蒂姆提出利用Hypertext(超文本)构造链接信息系统的设想 。同样,我们也可以从文件中看到“Browser(浏览器)”概念的最初提出。

这时蒂姆已经开始在Enquire的基础上,基于NeXTStep系统开发第一个真正意义上的Web Server——httpd、第一个客户端浏览器——WorldWideWeb,之后又在1991年建立并开通第一个WWW网站http://info.cern.ch/(该网站至今仍然是CERN的官方站点)。到1993年,蒂姆再接再厉,制定了URI、HTTP、HTML等的第一个规范。

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1994年,蒂姆加入位于麻省理工大学的计算机科学实验室。为了让World Wide Web不被少数人所控制,蒂姆组织成立了World Wide Web Consortium,即通常所说的W3C,致力于“引导Web发挥其最大潜力”。我们所熟知的HTML协议各个版本,都出自W3C。可贵的是,W3C的HTML规范是以“建议”的形式发布,并不强迫任何厂商或个人接受。

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比尔盖茨,乔布斯等等,他们必定会被后来者超越,而蒂姆•伯纳斯•李永远无法被取代。如今互联网每天被几十亿人使用,www每天被输入的次数需以千亿次来计算。人们仅凭单击鼠标就可从一个网页跳到另一个网页,共享浩瀚的网络资源,把互联网变成了一本全世界共同拥有的“大百科全书”。

而1989年之前,没有“WWW”,也没有浏览器,网络世界除了军方的局部网络之外一片空白。蒂姆的发明是一个上个世纪最具革命性意义的伟大创举。但比发明www更伟大,更意义深远的是他将自己的创新无私奉献给了全世界,分文未取。

有人会有疑问,万维网只不过是在互联网框架内的一个标准,没有蒂姆也会有别人。可是你想过没有,如果没有蒂姆的无私奉献,如果当初为谋取个人利益,将自己的万维网申请知识产权和专利, 那么今天的互联网会是个什么样的局面——世界上至少会有十几种不同标准,各自为营的网络,比如CERN网、IBM网、微软网、苹果网等等,我们不但要记住纷繁复杂的各种协议,还得应付各种千奇百怪的域名;最主要的是很有可能所有这些处于竞争关系的网络都是互不兼容相互矛盾的。重复建设带来巨大的资源浪费,而网络之间的人为阻断也将阻碍整个世界的互联互通。即使日后有人或者公司站出来想要融合这些网络那也将会是一个复杂而浩大的工程。

蒂姆不是没有考虑过商业价值,但是他认为过多的专利限制会阻碍科技乃至人类的发展,而后者是他更不愿看到的。正是出于这个考虑,蒂姆决定向这个星球的任何一个角落和任何一个用户完完全全无偿地提供自己的设计。至今他依然坚持着自己当年的理念,坚决反对全球专利权和版权保护的泛化趋势。

由于www完全免费,从而使互联网以前所未有的速度迅猛发展,也诞生了一批又一批的超级富翁,诸如杰夫•比佐斯(Amazon),杨致远(Yahoo),马克•安德森(Netscape)等等。蒂姆给无数人创造了暴富的平台,而他自己却不认为,也没有把自己的发明变成通向致富的捷径。与那些依托互联网一夜暴富之士相比,“万维网之父”却依然坚持着自己平静而普通的科研生活,甚至一度囊中羞涩到无钱修理厨房。这种视富贵如浮云的胸襟,也真正体现了一个献身科学的学者风范。

《时代周刊》在评价蒂姆的贡献时这样写道——“和其它影响世界的发明不同,这项发明的确应该归功于一人……Tim Berners-Lee设计了World Wide Web,然后就把它开放给世界。他比其他任何人都更努力地保持WWW的开放性、非营利性和自由性……很难对WWW做出适当评价,它几乎可以媲美古登堡印刷术。Tim Berners-Lee一手把只有精英们掌握的通讯系统变成了大众媒体。”这段话实实在在并非溢美之词。有人曾说过:“如果计算机网络是一门传统科学,Berners-Lee早该获诺贝尔奖了。”

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Weaving the Web

我想,蒂姆本人不会在意这个。当他把上个世纪最伟大的传媒界发明完全无偿地奉献给全世界的时候,天堂已准备好一双洁白的翅膀。大家如果有兴趣可以读一下他的自传《织网(Weaving the Web)》,感受一下他的人格魅力。

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