为什么要进行可用性研究呢?

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从产品设计阶段来看,可以分为三个主要阶段,即了解用户需求、产品原型设计和产品用户测试。

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在了解用户需求阶段主要的工作是描述用户特征,建立用户对设计产品的心理模型。用户心理模型主要包括:

(1)用户需求模型:用户在产品功能上有哪些期待,对外观设计风格的需求等。

(2)用户操作模型:用户希望以怎样的方式去完成某项工作,用户平时的一般操作模式哪些等。

针对不同的目标用户和市场细分,用户模型也可以分为一般用户模型和特殊用户模型。

在原型设计阶段,根据用户心理模型将产品以低保真或高保真原型的形式表现出来。通过原型不断验证用户的需求以及正在开发的产品是否满足了哪些需求。

当产品设计被原型化之后,为了检验其可用性水平,可以通过各种可用性测试的方法对其进行测试。可用性测试阶段既包括定性描述,也可以是从数量指标上的检验。

从可用性研究所处的产品不同设计阶段可以看出,其在以下方面可以发挥重要的作用。

(1)洞悉用户的产品使用需求,建立用户心理模型

一方面在社会发展的某个时期,不同的目标用户对于产品的需求存在着一定的差异。随着时代的发展那,用户的产品需求也在不断改变。就像Alan Cooper所说:“无论一个产品的设计师多么熟练和富有创造力,如果没有清晰而详细的关于目标用户的知识,问题的约束条件,设计希望获取什么样的业务目标和组织目标,则他成功的机会将会很小。”

(2)确定测试产品的可用性相对水平

对可用性的追求是无止境的。产品的可用性水平是否达到了预期的目标,与竞争对手相比是否富于竞争力,或者相对于老的设计方式,新的设计在可用性是否有提高等等,这些目标都可以借助于可用性测试来完成。

产品设计者通常认为他们的产品很独特,不会有任何竞争对手。但是,正如Intuit公司的Scott Cook所言,几乎所有的产品都有某类竞争对手,竞争对手可以是人们设法完成任务的某种方式,不必是个产品。

(3)发现测试产品的可用性问题

可用性研究的另一个重要作用就是发现测试产品的外观、操作方式和其他设计上存在的可用性问题。这个目标一方面可以通过对用户的操作过程进行观察和分析,另一方面通过收集用户的反馈信息来发现设计中存在的可用性问题。

收集用户针对设计的反馈信息可以有两种方式:①使用低保真原型,在纸上画出设计模型,然后收集用户对该设计的意见;②运行一个原型系统或实际的早期产品,由用户亲手测试设计结果。

通过以上分析可以得出进行可用性研究的目的是:

(1)为产品或产品原型设计的优化提供依据

原型产品是根据产品的概念模型制作的,通过测试可以对产品原型进行可用性评价,从而提供优化参数。通过观察和沟通的心理学方法,借助于训练有素的专业人员以及先进的实验设备和实验手段,对5-7人的测试就可以找出产品中75%-80%需要改善的地方。

(2)为产品设计提供参数

许多产品的设计应该有一套标准界面设计规范或界面流程,而往往这种界面设计规范的产生或成熟都需要对多次可用性测试的数据和结果进行深入分析,只有如此才能不断提出或晚上设计规范和流程。

由于产品可用性提升的效果主要是通过提升用户满意度与品牌忠诚度来间接促成产品的销售。对于以销售利润为最终目标的产品企业来说,由于可用性研究的作用很难看到立竿见影的销售效果,同时,其作用往往同产品的工业设计、销售策略、市场手段混杂在一起,因此其作用和意义往往容易被忽视。另一方面,产品可用性的作用可以通过减少产品后期的维护成本,以及减少由于操作错误带来的损失中得到体现。

Claire Karat指出可用性对企业的收益可以体现在:

  • 减少修改终端产品设计的可能
  • 产生更可用和用户满意的设计
  • 产品帮助文档可以更加简单,节省成本
  • 减少用户投诉
  • 眼前一亮的产品演示
  • 增加销售
  • 减少用户支持
  • 延长产品市场寿命


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