用户研究——认知走查法实施中需要注意的问题和影响因素

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认知走查法实施中需要注意的问题

1.在实施认知走查法中,记录是一个非常重要的工作。而且关键是要用文本把认知走查的过程和结果都详细记录下来,包括哪些是好的,哪些需要进行修改。

2。在实施认知走查法时,我们需要强调在准备阶段获得正确动作序列的重要性。因为经常有评估者在实施时,在并没有正确动作序列的情况下,通过自己的探索去寻找正确的操作序列。这种做法是与认知走查法的思想相背离的。原因如下:首先,可能评估者发现的实现步骤并不是最优或设计者最初所希望的,那么这会给接下来的评估造成问题;其次,认知走查法是乎估者在已知正确序列的前提下从用户的角度去思考在每个动作序列下可能遇到的问题,而不是评估者自己去走查整个序列,因为评估者的背景往往和目标用户有很大差异,这样也会对后走查结果产生影响。

3.虽然通过认知走查法可能会发现各个操作序列中界面在的很多可用性问题,但在根据认知走查结果进行修正界面设计时,需要仔细权衡。

4.认知走查法也存在评估者效应,例如2000年Jacobsen等做了一个现场观察,让两名没有评估经验的评估者学习不同的介绍认知走查法的材料,以此来操纵评估者的经验。观察结果表明:学习了14种评估方法的评估者相比只学习认知走查法的评估者,预测问题的数量和质量都有明显增高。

认知走查法实施过程小结:认知走查法的基本性质和实施过程有以下六个要点。

(1)是用标准化的问题核查用户界面的易用性,不是证明某个问题是否反映用户界面的易用性。

(2)评估者是采用直接按照标准化的问题列表逐项核查的方式评估界面,不是收集用户的行为再做分析。

(3)是评估用户界面能否支持某些特定的任务,而不是对整体用户界面做评估。

(4)不仅是发现界面中可能存在的问题,而且要说明是当前用户界面中的什么原因导致了任务完成过程中的问题;

(5)只是分析用户能否执行正确的操作序列,不去预测用户还可能有怎样的行为;,

(6)不是从界面本身的特征或内容出发做分析,而是通过模拟追踪用户在使用用户界面过程中的心理加工,分析用户完成任务的情况,以此发现可用性问题。

认知走查法的影响因素

早在Wharton等人1992年的研究中,研究者用认知走查法评估了三个复杂的用户界面,包括一个惠普的用户格式化环境软件、一个销售系统界面和一个CAD工具系统。研究者发现,可能有很多因素都会影响认知走查法应用在界面评估的效果,包括选择的典型任务、任务覆盖范围以及评估流程等方面。

同样,1999年,Sears等人②的研究中重点关注了认知走查法中的任务描述细节对评估绩效的影响。结果表明,提供详细的任务描述而不是简短的描述,会显著改变发现的问题类型。任务描述得越详细,评估者对于系统反馈中的问题发现得越多,而在发现完成任务所必要的信息方面的问题发现得越少。

2004年,Liu等人考察了设定的用户背景特征对认知走查法绩效的影响。在Liu的研究中,评估者采用认知走查法在不同用户背景设置下评估两种医用透析机的图形用户界面(GUI),其中一个透析机是供医院专业护士使用的,另一个主要是供病人自己在家里使用的。结果表明,在认知走查法实施过程中,当有更多的用户背景信息被设置时,能够发现更多的可用性问题。因此,研究者指出,对于医学设备,如果要采用认知走查法进行评估,用户的背景情况设定是一个非常重要的因素。

Jacobsen等人在2000年的研究中,首先让两名没有认知走查法评估经验的评估者学习该方法的介绍材料,以此来考察不同经验的评估者在发现可用性问题上是否存在显著差异。结果表明,学习了14种评估方法的评估者与只学习认知走查法的平估者在预测问题的数量和质量上都有明显差异,这充分说明认知走查法的评估结果依赖于评估者的经验。

认知走查法的评价

如前所述,认知走查法的最大优点是实施起来非常快捷,避免了招募用户等琐碎事务,从而适合在公司内部产品开发团队中使用,而且该方法可以应用于产品的任何开发阶段,大大降低了公司的产品开发成本。同时,认知走查法由于操作上越来越标准化,使得开发人员或产品设计者对于结果的分析以及应用走查结果对产品界面进行改进都非常容易。因此,目前广泛应于公司内部进行产品可用性研究。

但同时,我们也应该看到认知走查法还存在各方面的不足,比如上面提到的虽然操作步骤简单,但对于认知走查法的评估还是提出了较高的要求,需要具备一定的认知心理学知识背和相关产品可用性研究经验。同时,国外有些研究者也认为,认知走查法能够发现的可用性问题在数量上要少于通过用户测试方法能够获得的。如早在1992年,Karat等人通过比较出,认知走查法揭示的问题只有用户测试揭示出来的40g《或多一点,另外认知走查法过于冗长,考虑的低水平细节过多。

Jaspers曾经比较了启发式评估、认知走查法和基于用户的出声思考这三种可用性方法在可用性评估中的效果①。研究者认为,启发式评估方法相对来说比较高效,但结果依赖于评佔若自身的经验和水平。而相对来说,认知走查法则是一个更加结构化的方法,更加集中在系统的可学习性上。



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