网络地图可用性评价初探

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1.引言

网络地图已经不再是个新鲜事物,自从1993年施乐帕克(Xerox PARC)地图查看器出现,很多互联网应用开发出来,引领了一场GIS领域的重大变革。今天,很多网络地图都提供给终端用户新颖甚至创新的方式来与在线地图进行交互。过去的十年里,互联网应用发展、网站数量增多,也导致了对网络产品开展的可用性研究数量的增多(Nielsen, 2003),然而网络地图得到的关注却相对少的可怜,没有任何针对商业性网络地图的可用性评价记录在案。本文,我们对商业性的网络地图进行评价,而有了一些初步的发现。
这些网络地图的用户一般不具备专业的GIS(地理信息系统)知识甚至不熟悉交互界面这样的概念。因此,很有可能,这些网络地图的可用性存在一些问题,且缺乏深入研究,这些问题都妨碍用户充分地探索这些系统。可用性工程(UE),涉及交互界面的检查、评价,还包括一些人机交互方法(Preece等, 1994),可以帮助改善这些网络地图的可用性。
本文使用可用性用户测试方法,对不用的网络地图进行检查和分析,从一名没有GIS背景的普通用户的角度来看问题,试着给用户需求和期望下定义,可以为系统进一步改良提供建议。

2.研究方法

本研究基础的方法论工具是可用性用户测试,它被普遍地应用于交互设计研究中(Preece et al, 1994)。根据Rubin(1994)的研究,可用性测试的整体目标是确定可用性存在的不足,同时来创建易于使用的功能性产品。这种方法非常受欢迎,因为评价和理解一个网站可用性最好的方法就是观察人们怎么使用它(Haklay and Tobón, 2003)
本研究中,用户测试在两个独立的工作间进行。第一个工作间,测试网络地图Multimap,Google Maps还有Map Quest,第二个工作间测试MSN maps,Yahoo!(European) maps,ViaMichelin和StreetMap。所有参加测试的用户科学背景、年龄、国籍都不相同,并且都没有显示出有任何GIS背景。第一个工作间招募了20名用户而第二个工作间只有10名。这是因为在第一个工作间前5名用户测试之后发现,大多数可识别出来的可用性问题都被他们识别出来并得到了确定。选用小规模参与测试的用户这种做法也是可用性研究领域被普遍建议的(Nielsen, 1994)。每个参与测试的用户都需要执行6-7项任务,对他们所在工作间所有的地图都做一遍。
本研究采集的数据分定性和定量两种,定性数据通过“有声思维法(Thinking Aloud Protocol)”采集,参与测试的用户为他们的行为提供一份口头的解释,一份测试前的问卷调查和一份测试后的问卷调查。定量数据通过测试用户执行每项任务总的时间和点击次数来采集。执行每项任务的总时间与用户花费在每个网站上的精力还有点击次数强烈相关,点击次数被用来描述达到想要的效果需要的步骤数。
为了对不同网络地图计算得出的成功率做进一步对比。成功率被定义为“用户成功完成的任务的百分比” (Nielsen,2001)。因此,如果用户不能正确地执行某个任务,就按失败来计,用户继续执行下一个任务;如果用户完成了任务并且达到想要的结果,这项任务就按成功来计。任务如果是部分成功,则采用部分信用来计。为了得到每款网络地图最终的成功率,使用了Nielsen (2001)介绍的公式:
(Ns( Nps*0.5)) / N (1)
在这里:
Ns: 成功的尝试的总数
Nps: 部分成功的尝试的总数
N: 尝试的总数

3. 结果

定量的数据以花费在每项任务上的时间、为了达到想要效果的点击数为指标,通过它们的平均值、最小值和最大值的来分析这些网络地图统计和对比图。花费的时间和用户的精力强烈相关,网络地图如能快速完成任务目标,让用户满意,也被认为是最实用的(图1)。同样的,用户对达到任务目标所用步骤少的网络地图感到满意,因此点击次数最少的被认为是最实用的网络地图。

图1 基于每项任务花费时间(平均值,以秒计)的7款网络地图的对比
此外,网络地图的任务成功率也被计算出来做了对比。基于观察用户在工作间使用地图的表现,下图显示了最实用和最不实用的网络地图。

图2 基于任务成功率的7款网络地图的对比
如图2所示,Google Maps最实用,用户可以容易地得到想要的结果,并且观察得到的失败数目最低。最不实用的地图是MapQuest。
定性数据通过问卷调查和“有声思维法”采集,后者效果显著,鼓励在过程中去了解用户需求和期望,它能有区分地确定用户关于每款地图的信念和想法。定性数据收集的重要性可以通过下面的例子清楚地证明。从图2可以看出,Multimap和Google Maps之间的差异相对较小,然而,通过观察发现,从用户角度来说,Multimap更受青睐,因为它在人印象里有更好的组织合理的界面,更多的链接、功能和服务。

4. 探讨

本研究确定了网络地图可用性的一些问题,并探讨通过用户测试的方法如何解决这些问题。当用户访问网络地图时,他们有一个特定的必须迅速被满足的目标,有必要考虑以下这些方面:按钮的设计、广告的使用和地图交互界面的设计。基于本研究的发现我们可以得出这样的结论:用户失败是因为可用性问题,可用性问题又和网络地图的设计相关。
通过用户测试的方法,结果表明,各网络地图的主页提供信息的水准,即它们是如何组织的,会影响用户对网络地图的印象。同样,各网络地图的可用性与其提供地图的尺寸和其应该提供的详细的大尺寸地图有直接联系。几乎所有用户都认为,大尺寸地图应该被用作搜索后最初视图中预定的视图,这样他们在就能在搜索得到的地点周围识别更多的特征。
有趣的是,广告箱的数量似乎和可用性没有直接的联系。这是通过Google Maps不显示图像广告而Multimap包含了几个广告箱的对比证明的。根据图2,Google Maps比起Multimap仅高了1%,意味着用户忽略了广告(Nielsen, 2004)。然而,很多用户强调广告,特别是那些互动的试图解释地图的广告,非常让人讨厌。值得考虑的是,大量广告箱很容易增加网站的容量,因此延长下载地图所用的时间,反过来,增加了用户等待新地图下载的挫折感。
地图的外观,使用的颜色和每款网络地图提供的功能特色都将影响用户,当需要解释问题都聚焦在哪,他们解释色彩的问题尤其影响用户。Multimap和StreetMap使用了同样的外观,被用户认为是最实用的。这些都以一种用户熟悉的从A到Z的标准来呈现。另外,基于仅有的一名有色彩障碍的参与了两个工作间测试的用户的评价,因为这两款网络地图的颜色都很容易辨别,它们的外观都是最好的。此外,观察发现,用户希望能理解地图上显示的符号而无需阅读一份图例说明,如果做不到,会消耗他们的精力。
网络地图非常重要的一个方面是功能的水准,它决定了人和在线地图之间交互的水准。通过使用专门的Java程序,得到结果显示功能最齐全的网络地图是Yahoo。然而,它表明用户避免使用各种各样的功能。他们更喜欢即时地查看地图,他们仅需要一个预定的规模能提供他们所有必需的信息就可。功能性的一个非常重要的元素是按钮的外观,涉及到不用的功能。尽管有说明,还是几乎没有用户去确认StreetMap提供的卫星图线服务。观察发现,在功能和服务两者按钮的设计上,用户通常倾向使用图像。
最后,尽管印象深刻,大多数用户都不喜欢卫星图像,他们觉得不实用。因此,强调高质量卫星图像的网络地图应该进行可用性测试,来确定对于终端用户来说,这些服务的可用性如何。

参考文献:
Haklay, M., Tobón C. (2003), Usability evaluation and PPGIS: towards a user-centred design approach. International Journal of GIS 17 (6), pp. 577-592.
Nielsen, J. (1994), Guerilla HCI: Using Discount Usability Engineering to Penetrate the Inimidation Barrier. http://www.useit.com/papers/guerilla_hci.html
Nielsen, J. (2001), Success Rate: The simplest usability Metric. (Alertbox, 18 February 2001) http://www.useit.com/alertbox/20010218.html
Nielsen, J. (2003), Usability 101: Introduction to Usability. (Alertbox, 25 August 2003) http://www.useit.com/alertbox/9605.html
Nielsen, J. (2004), Top Ten Mistakes in Web Design. (Alertbox, 2004 updated version). http://www.useit.com/alertbox/9605.html
Preece, J., Rogers, Y., Sharp, H., Benyon, D. (1994), Human Computer Interaction. (Essex, UK: Addison-Wesley Longman Ltd).
Putz, S. (1994), Interactive Information Services Using World-Wide Web Hypertext. Proceedings of the First International Conference on World-Wide Web (Geneva, May
25-27 1994)
Rubin, J. (1994), Handbook of Usability Testing: how to plan, design and conduct effective tests. (New York: John Willey & Sons).

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(翻译:12S008223 许鸽)



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