用户研究——产品原型

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原型( Prototype)是指一个对于产品来说容易实现的草稿和模拟物,并能够实现整个或部分产品功能。因此,原型既可以是在纸上绘制的产品草图,也可以是与产品非常接近的仿制品或者物理模型。原型是交互设计师对产品构思的体现。一般来说,原型都能够体现最终产品界面设计的某些特点。

原型设计方法是一种开发更加迅速、成本更加低廉的产品开发方法,其作用至少体现在两个方面。首先是便于交互设计师获取到用户更为真实的评价和观点。,其次,采用原型设计可以有利于交互设计人员更容易地将自己的想法与公司内部产品开发团队成员进行沟通。

不管哪种原型形式,其建立和修改都非常方便。因此,我们在产品设计阶段可以采用产品原型建立多套设计方案,进行A/B测试,这样一方面可以开阔设计者的设计思路,同时也使得我们可以对不同设计方案作出尽可能正确的选择决策。

对于公司来说,原型被广泛采用的一个重要原因是从长远光来看采用原型设计评估可以减少公司在产品开发上的花费。

原型的类型

根据产品设计以及界面设计流程中的不同时期以及不同时期中原型设计的不同特点,原型设计又可以分为:低保真原型( Lo-fi Prototype)和高保真原型(Hi-fi Prototype)两种(如下图所示)。

低保真原型和离保真原型(左边为低保真原型,右边为离保真原型)

低保真原型

低保真原型指的是与最终产品不太相似的原型,它使用与最终产品不同的材料,如纸张、纸板而不是电子屏幕和金属。低保真原型的优点是简单、便宜、易于制作,这也意味着它易于修之,适合于尝试不同的设计方案。

低保真有以下几种形式:

情节

有时也称为剧情,是指用语言创建的产品原型,情节提供了一种快速有效的方法来想象产品使用中的设计概念。从严格意义上说,情节并不是一个真正的原型,它主要是对用户如何完成任务以及其存在的需求进行描述。通过使用情节,交互设计师可以将产品的用户置身于上下文环境中,希望用户或设计者能够理解该产品使用的环境。

故事板

在产品原型中,创建故事板(Storyboard)也就意味着将希望实现的产品某个功能视为一个故事,将它分解为一系列的步骤、不连续的动作或场景。有时一幅图就足以说明某个操作情境中所有的动作和结果,而有时对于复杂的交互过程或执行整个产品的功能方面,则需要一组图。

如下图所示是一个关于开发拼车服务导航产品的故事板案例,其描述了为开发一个能满足四名员工一起拼车到公司需求的场景草图。

草图

草图( Sketch)是设计低保真原型中经常采用的方法。采用直接在纸张或者白板上用笔勾画出产品的界面设计是最灵活快捷的方法。

模型

模型也可以看作是草图的一种特殊形式。当我们想了解用户使用某个产品的物理界面原型设计的使用感受时,比如不同尺寸的手机模型、不同造型的鼠标等。我们可以通过制作模型来获得较为可靠的数据。

现在随着科技的发展,如果成本允许的条件下,制作原型还可以采用更为先进的方法,比如3D打印机。

使用模拟向导

这是计算机原型的一种变形。开发人员在幕后操纵计算机,模拟一个系统的行为,让用户在不知情的情况下与该“系统”交互。开发人员接收用户的输入,再模仿计算机给出输出。通过这一过程,研究用户的需求和期望,分析设计方案存在的可用性问题。

纸面原型

在很多时候,我们并不需要创建可执行的交互原型来确定哪种是更符合用户需求的选择。纸面原型(Paper Prototype)是一种成本低、速度快且不涉及高深技术的方法。

可用性专业人员和产品设计人员在创建产品原型时借助于用户熟悉的介质,有助于他们将注意力集中在产品设计的主题。实际上,创建原型可以使用日常生活中的任何物品,不必很复杂或很昂贵,也不需要花太多的时间来学习。诸如纸板箱、卡片、粘贴便签、透明胶片以及塑料板等工具都可以用来创建有效的低保真原型。

高保真原型

高保真原型与最终产品更为接近,它们一般使用与最终产品相同的材料。

计算机原型

相对于纸面原型等低保真原型,由于现在计算机软硬件技术的发展,我们可以利用计算机技术制作与最终产品非常接近高保真原型。

Andriole早在1996年归纳了如果决定构建一个计算机原型,可以使用以下几种工具:

  • 编程语言,例如Visual Basic、IBM VisualAge、Smalltalk和Delphi。
  • 脚本语言,例如Perl、Python、Rexx
  • 商业原型制作工具箱、屏幕绘图器和图形用户界面生成器,例如Axure。
  • 绘图工具,如Visio和PowerPoint。

下图是一个对用户操作ATM机过程的高保真模型,该模型既可以作为产品开发时的产品原型,也可以用来进行用户使用培训。

视频原型

通过动态视频的手段将产品概念和情节模拟演示的方式称为视频原型。虽然用户不能与原型直接交互,但这种方式可以使用户对设计方案有较全面的了解,特别适合模拟产品功能的动态特性。



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