信息架构:设计搜索系统的指导原则

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搜索必须快速

必须能很快检索到结果:很多人都看到过这样的文字,”Results 1-10 of about 62,700,000. (0.09 seconds)”[约有62,700,000项符合搜索的查询结果,以下是第1-10项(搜索用时0.09秒)]。

必须加速加载结果:你可能已经在0.09秒内检索到结果,但是如果表示层有图像、表格、图形广告和另外一些麻烦的东西,这对你的访问者来说看起来好像可就不止0.09秒了,不论实际上这个数字是何等精确他们也不相信。结论:“快而丑”要胜过“慢而美”

必须可以浏览结果:既然“快而丑”更好,那还需要设计做什么?当然需要设计。搜索速度的一个方面是你能以多快的速度理解结果。如果你不得不非常费劲才能得出哪些是有用信息而哪些是没用的信息,这就说明搜索速度很慢。

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以下3幅图像取自2006年Enquiro在3个主流搜索引擎上所做的视线跟踪研究。可以看到,这3幅图像都遵循搜索结果典型的“黄金三角形”模式。不过,Google的结果三角形最小,也最紧凑——这是因为用户能很快选择一个值得单击的结果,而不必浏览页面中的更多内容。对于搜索结果页面来说,Google的三角形是最理想的形状。

另外,在Enquiro的报告中称在找到用户认为确实要单击的内容方面,Google也是用户满意度方面的赢家,这是依据查找速度来度量的。要让用户得到一个真正要单击的链接,从一定程度上讲其速度肯定取决于此链接与用户要搜索内容的相关性,因为第一个结果越符合就越有可能被单击。但是为了让用户能判断哪一个是最佳链接,必须保证这个链接看上去就是与要搜索的内容紧密相关的。

搜索引擎 成功率 查询之后列表
被点击的几率
用户浏览结果
的平均数量
用户在确认点击
之前的平均时间
Google 58.3% 84% 4 8.55
MSN 43.4% 77.8% 5.02 9.53
Yahoo 46.3% 70.9% 5.26 12.18

信息味道(Information Scent)这个词首先是由Palo Alto研究重心20实际90年代中期提出的。表示一些链接“闻”上去就像是有适当的信息。例如Google的搜索结果,通过使用传统的蓝色链接(“闻”上去可以单击),加粗查询项,以及确保查询项总是出现在结果体中,可以加快浏览的速度。这正是摘录片段优于描述的一个原因。摘录片段是从结果链接的网站页面中引用的一段文字。描述则是关于页面所写的文字。由于摘录片段往往取自页面中包含搜索词的那一部分,所以它的“味道很浓”。

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搜索必须易于人们使用

要让搜索“容易”有3个简单步骤:

(1)查询建议工具等清晰度工具来帮助用户克服“查询阻塞”;

(2)使用解歧工具,如垂直搜索和best bet:

(3)最后,要给出答案,让用户体会到神奇之处,而不只是链接到可能包含答案的页面。

查询帮助工具有助于从用户处获得“另一词”(更多的信息),并得到提供高质量搜索结果所需的上下文。这些都与解歧(disambiguation)有关。

  • 查询建议工具
  • 垂直搜索
  • Best bets

查询建议工具

如果你的网站流量很大,而且有很多重复的查询,查询建议对你来说也许会很适合。基本说来,当用户键入时,搜索引擎便开始搜索类似的查询,并用搜索到的这些查询来填充查询框,就好像这是一个下拉菜单一样,它通常按流行程度和类似程度来排序。

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垂直搜索

如果搜索引擎明确只是在一个特定子集中搜索,那么它就会使用垂直搜索。人员搜索、购物搜索、音乐搜索和图像搜索都是垂直搜索的例子。

垂直搜索还有一组有用的解歧工具——主题过滤器。由于结果集总会以某种方式得到理解,因此网站可以提供相关的方法来进一步缩小结果的范围。例如,购物网站通常允许你按种类、价格和其他重要方面进行过滤。例如,购买相机时可能要考虑像素,而购买服装时可能要考虑尺寸大小。

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人类解歧

尽管、Yahoo和Google的技术堪称一流,并且它们充分利用了数百位技术人员的智慧结晶,但这些并不是其搜索如此优秀的真正原因。它们有数百万的查询,这意味着它们拥有足够多的数据来创造奇迹。例如,你知道它们的拼法纠正是怎样做到的吗?这不是因为它们有最好的字典,而是在完成一个查询之后,如果用户对得到的结果没有做任何单击,之后紧接着又会有另一个查询,而且这时用户单击了第二个查询的结果。如果只有一个数据,搜索引擎无法确定用户的查询项是否输入正确。但是如果数千个用户都是如此,搜索引擎就可以看出一个模式,并把它纳入到算法中,这个算法能够从拼法检查中得出特性,从而提供查询建议,或者甚至可以改变结果的相关度。

Best bet

best bet是指人们查看并处理搜索结果时手工地加入新的结果。来看HP网站上的best bet工具。

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尽管查询“数码相机”是一个很常见的查询,但却不是一个清晰的查询。搜索者是要购

买相机,做研究,还是要寻求帮助?HP搜索引擎的开发人员非常明智,他们发现搜索“数码相机”的人最有可能要在商场里购买相机.,或者要得到某种支持,因此开发人员增加了相应的链接。

如何建立best bet

(1)收集最流行的搜索。

(2)分拣到不同的查询类型。

(3)为之设计best bet。

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搜索结果增加了一些best bet,这有助于改善可见性和导航。

搜索必须神奇

搜索就是神学家;搜索就是先知先觉者;搜索就是通灵者!要让搜索达到最棒,必须一切都是真的。搜索必须神奇。这说明,要提供所有答案,而不只是提供一些指向可能有答案的网站的链接。

在下图可以看到Google和Yahoo!以查询的形式分别对问题“我今天该穿什么”和“在哪里能吃到Pizza”的答案。Google和Yahoo!的努力确实让我们见识了神奇。

ch5_googleyahoo

在Google的例子中,Google聪明地意识到你想知道天气怎么样,而不是哪个网站提供天气信息,所以他们直接显示了天气信息。

在Yahoo!的例子中,Yahoo!可以从查询框以外的位置得到了额外的信息——他们知道你在哪里。如果你已经使用过他们的众多服务(如Yahoo! Mail或Calendar),这说明你已经注册过Yahoo!并已共享你的地址。

个性化搜索

如果用户无法提供更进一步的信息,搜索引擎只能参考几个方面来明确你的搜索意图:

  • 可以查看你的搜索历史,并通过你已经做的事情对你有更多的了解;
  • 可以查看你目前所从事的查询的上下文,希望从中能得出一些线索,了解你在查找什么;
  • 如果对你和你的社会、地理和人口统计环境有所了解,搜索引擎可能希望这个环境中的考虑存在一些相同点,至少存在某些共同的兴趣和意愿。

 



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